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木星卫星上有盐 水比地球上还多

菜叶2019-06-22 11:32人已围观

简介木卫二和地球示意图。木卫二的个头比地球小很多,但那里拥有的水资源比地球更多(大图为地球,小图为木卫二)。 照片来源:USGS 深圳商报记者 董芳芳 在太阳系的很多个地外星球

木星卫星上有盐 水比地球上还多

木卫二和地球示意图。木卫二的个头比地球小很多,但那里拥有的水资源比地球更多(大图为地球,小图为木卫二)。 照片来源:USGS

深圳商报记者 董芳芳

在太阳系的很多个地外星球上,都已经发现有海洋存在,这些星球被认为是外星生命的潜在诞生地。

在这些拥有海洋的星球中,木星的卫星木卫二具有极大的魅力,它是人类搜寻外星生命的一大热点。近年也不断有更多的证据出现,从而让科学家认为木卫二的外星生命“触手可及”。

最近关于木卫二“欧罗巴”又有新的发现,这颗表面上被冰冻海洋覆盖的卫星有“盐”的存在,而且是地球上常见的可以食用的盐。

加州理工学院和美国宇航局的科学家近日在《科学进展》上发表论文,宣布了最新发现:通过“旅行者号”和“伽利略号”太空飞船的数据研究,木卫二的表面含有与地球上的海水相当类似的成分,海盐——氯化钠。这推翻了此前认为的木卫二上的咸水成分为硫酸镁类盐的说法。

美国宇航局在一份新闻公告中说:“这项发现表明木卫二表面冰下海洋的化学成分要比之前所认为的更为接近地球海洋,挑战数十年来关于木卫二液态水成分的推测。”

氯化钠可能广泛存在于木卫二的冰下海洋中。这一发现成为木卫二支持外星生命的另一大证据。

神秘的黄色斑块

纵横交错的大裂纹和黄色斑块是木卫二的显著特征。“伽利略号”木星探测器在1995年至2003年对木星的8年勘测中,发现木卫二表面神秘存在黄色斑块。科学家推测木卫二这样的地质特征有可能是温热的地下海洋冲破冰层,渗透到地表所致。

2017年5月到2017年8月,科学家借助哈勃太空望远镜的成像光谱仪(STIS)对木卫二进行了4次观测,从黄色斑块的450纳米吸收波段看到了食盐的光谱特征。

科学家称,如果木卫二表面的氯化钠反映了其冰下海洋的成分,那么木卫二海洋的化学性质有可能与地球海洋极为相似,两颗星球的共同点可能比我们想象的更多。然而,木卫二是否存在生命仍然是一个问题,盐的发现也不能说明木卫二具有宜居性。

浮冰下的盐水湖

木卫二由意大利科学家伽利略于1610年发现。木卫二最令人遐想的地方莫过于水,被认为是目前最有希望探寻到外星生命的星球之一。科学家认为,在其冰冷的表面下,隐藏着巨大的适合生命进化的海洋,海水水量至少是地球上海洋水量的两倍。

早在8年前,2011年《自然》杂志就发表研究报告,科学家发现,木卫二表面的浮冰层下有盐水湖,含水量几乎与北美五大湖等同。

美国德克萨斯大学的科学家团队通过对木卫二地表的一处特别地形区域的扫描以及计算机模拟研究,发现木卫二的这个区域有一个“冰洞”,浮动的冰盖下通向一个盐湖,可能孕育生命。科学家认为盐湖离地表只有几公里远。

科学家一直怀疑,木卫二表面的冰壳以下存在液态水的海洋,可能适合生命孕育。

尚未实现的登陆器计划

要探寻木卫二表面究竟是什么样的,派遣登陆器是人类多年来的计划和设想,但是面临非常困难的技术挑战,一直未能实现。

2017年2月,21名科学家向美国宇航局递交了一份木卫二登陆器任务的研究报告,建议向木卫二“派遣”登陆器,寻找地外生命。

2017年4月,在奥地利维也纳举行的欧洲地球科学联合会上,美国宇航局和欧洲空间局提出将合作开展“欧罗巴联合任务”,建造登陆木卫二“欧罗巴”的登陆器,以寻找生命踪迹。登陆器有望于本世纪20年代中期发射。

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